SOFITEL THE PALM

Friday, January 29, 2016

Dubain matkamme oli tällä kertaa todellinen lepoloma ja valitsimme sen mukaisesti hotellin Palmusaarelta. Halusimme hotellin, josta löytyy ravintoloita vaikka koko viikoksi ja paljon palveluita. Suuret allasalueet, rauhallinen ranta, lasten leikkipaikat ja muut osoittautuivat todella toimiviksi ja tänne hotelliin palaisimme mielellämme uudestaan. Vielä muutama vuosi sitten lomat, joiden aikana ei välttämättä poistuta resortista laisinkaan saivat minut kauhistumaan, mutta nykyään tiedän, että näillekin on todella aikansa ja paikkansa. 

Pohdin lomalla paljon, mikä teki tästä hotellista mielestäni niin onnistuneen ja totesin sen olevan tapa, jolla he osaavat yhdistää laadukkaan palvelun ja lapsiperheystävällisyyden. Emme joutuneet tinkimään lomallamme korkeatasoisen hotellin mukavuuksista, vaikka matkustimme kahden lapsen kanssa. Vaikka kyseessä oli suuri hotelli ja hotellialue, tuntui Sofitel kuitenkin kodikkaalta ja tunnelmalliselta. Suuri merkitys oli alueen vehreydellä ja huikean kauniilla näköaloilla.


Uima-allasalueita löytyy useampi ja lapsiperheelle ne ovat oivallisia; altailla ei ollut koskaan ruuhkaa, lapsille löytyi paljon matalia osia ja varjopaikkoja oli hyvin löydettävissä. Muutamasta vesiliukumäestä nautimme täysillä - niin äiti kuin poikakin. Tammikuu osoittautui sään puolesta erinomaiseksi matkusajaksi; saimme nauttia joka päivä kirkkaan sinisestä taivaasta, eivätkä lämpöasteet nousseet päivän aikana yhtään liian kuumiksi.

Hotellin alueelta löytyy paljon erilaisia aktiviteetteja, arvostettu spa-hoitola sekä urheilumahdollisuuksia. Hotellin kuntosali osoittautui todella hyväksi ja sainpa hiukan ex-tempore salin personal traineriltakin uusia mahtavia vinkkejä TRX-nauhojen kanssa treenaamiseen. 


Prestige-sviitti oli kahden lapsen kanssa matkatessa hyvä valinta ja lasten mentyä nukkumaan saimme nauttia illasta tilavalla terassilla tai olohuoneessa. Sofitel sijaitsee aivan Palmusaaren uloimmassa kaaressa ja sieltä avautuvat upeat näköalat kaupunkiin. Matkaa esimerkiksi ostoskeskuksiin ja lentokentälle on hiukan enemmän, mutta tällä lomalla emme tosiaan shoppailemaan olisi muutenkaan lasten kanssa suuremmin päässeet. Hotellista on ilmainen bussikuljetus suurimpiin ostoskeskuksiin muutaman kerran päivän aikana ja hotellin omat taksit toimivat tietysti myös tarvittaessa.

Moni on muuten kysynyt tammikuun mainostetusta ostoskarnevaalista - mitä se käytännössä tarkoittaa. En tiedä, onko se aikaisemmin ollut jotakin muuta, mutta nykyään se vastaa normaaleja tammikuun alennusmyyntejä. Kaikissa liikkeissä oli koko tammikuun ajan suuret alennusmyynnit ja jopa -70% alennukset tekivät muuten jo Suomea kalliimmat hinnat edullisiksi. Jos siis olet suuntaamassa Dubaihin nimenomaan ostosten perässä, on tammikuu erinomainen aika matkustaa. 



Dubain hotellia valitessa kannattaa kiinnittää tarkasti huomiota siihen, mitä paketti sisältää. Esimerkiksi aamupalat myydään useissa hotelleissa erikseen ja ne ovat monissa hotelleissa todella kalliita. Myös nettiyhteydestä voi joutua maksamaan suuren summan, kun toisissa hotelleissa se kuuluu lähtökohtaisesti hintaan. Olemme olleet Dubaissa nyt muutamaan kertaan ja etenkin lasten kanssa kohde on todella toimiva. Lyhyt lentomatka (6h), pieni aikaero (2h) ja erinomaisesti lapsiperheillekin suunnitellut palvelut ja lapsiystävälliset hotellit tekevät Dubaista houkuttavan lomakohteen. 


Dubai is filled with luxurious hotels and the tightening competition keeps the hotels to serve their very best and develop their guest amenities all the time. It really isn't hard to find a good hotel to stay when visiting the city but I want to give my recommendation - especially when traveling with children. In Sofitel the Palm the high quality services meet the family friendliness in a perfect way and I think this is a place we will be back..


Tintti

THE ULTIMATE CHOCOLATE CHIP COOKIES

Wednesday, January 27, 2016

Tämän joulun yksi ehdottomasti ihanimpia lahjoja oli rasiallinen itse leivottuja amerikkalaistyyppisiä chocolate chip cookieseja. Keksit osoittautuivat niin hyviksi, että rasian viimeisistä melkein taisteltiin välipäivien aikana. Amerikassa kasvaneena olen cookie-tyyppisten keksien suhteen hyvin tarkka; keksien on oltava pehmeitä ja sitkeitä eivätkä siksi monissa kahviloissa tarjottavat kuivat versiot tule kysymykseenkään. Omat leivontayritykseni ovat cookiesien osalta usein osoittautuneet pettymyksiksi - kuin Monicalla konsanaan Frendeissä (kuinka moni teistä muuten rakastaa Frendejä?). Ilokseni onnistuin saamaan joululahjakeksien reseptin ja pääsin itse melkein yhtä hyvään lopputulokseen. Ainoastaan keksien "litistäminen" unohtui, joka olisi viimeistellyt keksien pehmeyden ja sitkeyden.


CHOCOLATE CHIP COOKIES (25 - 35 keksiä) 

150 g voita 
2,5 dl sokeria 
1 dl siirappia 
2 munaa 
5 dl vehnäjauhoja 
2 tl vaniljasokeria 
1 tl soodaa
ripaus suolaa 
100 g valkosuklaata 
100 g tummaa suklaata (käytin itse maitosuklaata) 

Lämmitä uuni 200 asteeseen. Vatkaa pehmeä voi, sokeri ja siirappi vaahdoksi. Vatkaa sekaan munat. Sekoita kuivat aineet keskenään ja vatkaa taikinaan mukaan. Sekoita joukkoon pilkotut suklaat. Nostele pellille reiluja nokareita isoilla väleillä, sillä keksit leviävät uunissa. Painele keksiä hieman kasaan. Paista uunissa noin 8-10 minuuttia, kunnes keksit ovat kauniisti hieman ruskettuneet.

(Alkuperäinen resepti)



Betina

DUBAIN MATKAGARDEROBI

Sunday, January 24, 2016

Viime viikon Dubain lomamatkallamme oivalsin jälleen, miten helppoa kevyen ja hyvin toimivan garderobin kanssa on elää. Suunnittelen aina matkavaatteeni huolellisesti ja tällä matkalla ilahdutin sisäistä pakkausperfektionistiani toimivien kokonaisuuksien lisäksi käyttämällä jokaista mukaan ottamaani vaatetta. Vaatteiden valinta on matkalla helppoa, kun vaihtoehtoja on riittävän vähän, niistä jokainen on siihen hetkeen sopiva ja ne toimivat vielä keskenäänkin kaikki hyvin. Pohdin viikon  aikana monesti, että lomalle pakatut vaatteet ovat aina suunniteltu nimenomaan käyttötilanteen mukaan ja tämä on varmasti suurin syy garderobin toimivuudelle. Tämä helppous antoi taas intoa karsia omia vaatteita kotona vielä hiukan lisää kohti sitä ihanan väljää ja yhteensointuvaa vaatekaappia.


Mistä lomagarderobini sitten koostuu? Kirjoitin aiemmin kesäpukeutumisestani ja nämä samat periaatteet toimivat tälläkin matkalla. Tällä matkalla piti toki vielä huomioida vauvan ruokkiminen ja tämän vuoksi jouduin jätämään muutaman suosikki kesävaatteeni matkalaukusta pois. Dubaihin jos johonkin sopivat liehuvat maksimekot, helmat ja hihat, mutta nämä jäivät tältä matkalta käytännön syistä nyt pois. Samoin tein muutamille asusteille, joilla normaalisti tykkäisin kokonaisuudet viimeistellä - tällä hetkellä korut ja huivit päätyisivät vain erään pienen tytön tiukkaan otteeseen.

Ostoskeskuksiin ja esimerkiksi Marinan alueelle lähtiessämme suosikkini olivat väljät ja ohuet housut. Pellavaiset ovat oma suosikkini kesämatkoilla ja näiden lisäksi mukana olivat nämä liehulahkeet. Näiden parina toimivat t-paidat sekä kauluspaidat tilanteesta riippuen. Rannalla tai altaalla ollessa käytössä olivat puolestaan paitamekot, rantatunikat sekä lyhyemmät hameet ja shortsit. Mukana olivat tietysti myös treenivarusteet, tällä rennolla lomalla oli ihanasti aikaa myös urheilemiselle.


Dubain tammikuun ilmasto yllätti meidät positiivisesti. Olin varautunut kylmempiin iltoihin, mutta iloksemme lämpötila ei auringon laskettua pudonnutkaan niin jyrkästi ja ulkona pystyi hyvin istumaan t-paidassakin. Iltoja (ja lentomatkoja) varten oli mukaan pakattu muutama huivi, mutta niitä ei juurikaan tarvinnut. Päivisin meitä helli ihanan lämmin, muttei kuitenkaan laisinkaan paahteinen ilma. Yhtään  pilvistä päivääkään ei viikkoomme osunut vaan saimme nauttia kirkkaan sinisestä taivaasta jokaikinen päivä. Auringon ja lämmön osalta voin siis suositella Dubaita tammikuussa - erityisesti lapsiperheiden osalta.

Matkakohteena Dubai on jo niin suosittu ja yleinen, että sen pukeutumisnormit ovat varmasti kaikille aikalailla tutut. Pukeutumisen suhteen turisteja näkyy ihan laidasta laitaan; osa kulki ostoskeskuksissa minihameissa ja crop-topeissa, osa lyhyessä hameessa, mutta peittävämmässä yläosassa ja suurin osa sekä polvet että olkapäät peitettynä. Itse suosin viimeistä vaihtoehtoa - jotenkin itsestäni tuntuu luonnollisimmilta ja kulttuuria kohtaan huomaavaisimmalta noudattaa tätä sääntöä. Ostoskeskusten ilmastointi pitää myös huolen siitä, ettei kuuma pääse ainakaan yllättämään ja pitkät lahkeet ja hihat tuntuvat mukavilta. Hotellialueella pukeutuminen on luonnollisesti vapaampaa, eikä juurikaan poikkea muista lomakohteista.



Our winter holiday in Dubai was filled with warm and sunny days. My holiday wardrobe was made of my summer favorites; white shirt-dresses, linen pants, and light fabrics. When in Dubai many outfits covered my shoulders and knees even though on the hotel area the dress code was more relaxed. A well-planned holiday wardrobe really helps the what-to-wear decision making each morning and  sometimes I wish my closet would be this easy at home too..


Tintti

CREAM, BEIGE & GREY

Sunday, January 17, 2016


Loppuvuodesta vaatekaapin väripaletti tuntuu jostain syystä aina painottuvan mustan ja harmaan eri sävyihin. Vuoden vaihtuessa ja kevään lähestyessä on ihana raikastaa palettia vaaleilla sävyillä, kuten Tintti äskettäin teki valkoisilla farkuillaan. Betinan garderobi siirtyy hiljalleen kevättä kohti Mangosta löytyneen jakun avulla, joka mustiin farkkuihin yhdistettynä toimii rentona, mutta siistinä asuna niin töissä kuin vapaa-ajalla. Säiden lämmetessä jakku toimii varmasti myös kevyen takin tapaan, mutta vielä hetken se saa pysyä tiukasti (napajäätiköllekin sopivan) toppatakin alla. 



Tintin entisellä kollegalla oli aikoinaan todella kaunis vaalea (teko)turkisliivi, jota tuli usein ihailtua toimistolla. Kollegasta inspiroituneena ehti monen vuoden ajan olla ostoslistalla samantyylinen liivi, joka toisi vaihtelua niin toimistoasuihin kuin vapaa-ajan kokonaisuuksiinkin. Sellainen löytyi lopulta viime syksynä Zarasta ja on ilahduttanut usein viime aikoina. Vaikeinta liivin löytämisessä oli oikea sävy ja sellaisen vihdoin löydyttyä ei ostopäätöstä tarvinnut empiä. 

Toimistolle pörröinen liivi tulee pääsemään jakkujen ja kauluspaitojen kanssa ja vapaa-aikana se yhdistetään neuleisiin ja rennompiin paitoihin. Ja saipa tämä talvinen päivä ajatukset jo kohti kevättä ja turkisliivin ja nahkatakinkin yhdistelmää. 



Even though the winter here in Helsinki is looking absolutely gorgeous right now with all the snow, we at Stellar are ready for spring! We are lightening up our wardrobes with touches of cream, beige and grey.

Betina & Tintti 

IA BON

Wednesday, January 13, 2016

Tammikuiset talvikelit ovat minusta olleet enemmän kuin tervetulleita tuomaan valoa ja sitä aitoa talvista tunnelmaa lämpimän syksyn jälkeen. Kylmyyden keskeltä on kuitenkin aina välillä ehtinyt jo kaivata jonnekin lämpimämpään ja lähestyvä talviloma on ollut purevimpina pakkaspäivinä usein mielessä. Oma talvilomamme alkaa juurikin tänään ja lennämme hetkeksi nauttimaan perheen yhdessäolosta hiukan etelämmäksi.

Joululomalla etsin lapsille tätä lomaa varten sopivia uima-asuja ja haluan vinkata täälläkin merkistä, jonka löysin ja johon kovasti ihastuin. Ruotsalaiset ne vain osaavat ja Ia Bon -merkinkin juuret juontavat naapurimaahamme. Ia Bonin takaa löytyy kaksi tukholmalaista äitiä, jotka eivät löytäneet lapsilleen tyylikkäitä uv-vaatteita talvisesta Tukholmasta aurinkolomalle suunnatessa ja päättivät perustaa sellaisia valmistavan brändin itse.



Erilaiset uv-vaatteet ovat lapsille mielestäni ihan paras ja huolettomin vaihtoehto auringossa ollessa. Vauvaa ei toki ihan suoralle auringolle pitäisi koskaan suuremmin altistaakaan, mutta tyttärellenikin olen lastenaltaan lyhyitä pulahduksia varten hankkinut oman uima-asun. Kaksi ja puolivuotias viihtyisi puolestaan vaikka koko päivän altaassa tai meressä ja hänen auringolta suojaaminen hoituu helpoiten pitkähihaisten uv-vaatteiden (sekä hatun) avulla.

Ruotsalaisen Ia Bon:in valikoima ei ole suuren suuri, mutta lomalle tarvittavat asut merkin valikoimista löytyy. Näihin hiuslenkkeihin ihastuin myös kovasti ja sellaiset tulevia lomia varten jo valmiiksi tytölle tilasin (vielä eivät hiukset aivan riitä..). Mahtavaa brändissä on se, että verkkokauppa toimittaa asut Suomeen muutamassa päivässä ja valikoima on tosiaan tarjolla ympäri vuoden eikä vain sesonkina.



It's time for us to change this winter wonderland to a sunnier and warmer landscape. Our winter vacation starts today and I want to tell you about this beautiful Swedish brand I found when I was looking for a new UV-suits for the children. Simple and beautiful - just the way I like it. 

Tintti

WHITE ON WHITE

Monday, January 11, 2016

Järjestellessäni vaatekaappia käsiini osuivat valkoiset farkkuni. Pakattuna tietysti kesävaatteiden joukkoon, kuten valkoisilla farkuilla on ollut aina tapana. Ympärille sataneesta lumikerroksesta ehkä inspiroituneena halusinkin kokeilla miltä farkut näyttäisivät talvisemmassa kokonaisuudessa. 


Valkoisiin farkkuihin on jostain syystä aina liittynyt aika paljon arkuutta ja niiden käyttäminen talviaikana on ollut ehdoton no no. Alkukesästäkin niiden pukeminen tuntuu jotenkin paljaalta ja niiden käyttäminen on vaatinut hetken totuttelua. Musta tunnetusti hoikentaa, onkohan syynä ollut valkoisen ehkä päinvastainen vaikutus? No, tämän olen nyt päättänyt jättää omaan arvoonsa, sillä pidän kovasti valkoisten housujen raikastamista asuista. Pehmeän sävyiset lämpimät neuleet ovat mielestäni erinomainen yhdistelmä valkoisten housujen kanssa ja farkut saavatkin jäädä ainakin toistaiseksi talviseen vaatekaappiini.


White jeans have never been a part of my winter wardrobe, but last week I decided to give them a try. I love to way white pants brighten up the whole outfit and work perfectly with my favorite color palette. The soft combination of grey, beige, and white is actually quite perfect for a snowy winter day even though it still requires some time to get used to wear white jeans in the middle of the winter. 

Tintti 

BREAKFAST TIME: BRASSERIE KÄMP

Friday, January 8, 2016

Aamuihmisenä sovin mielelläni tapaamisia aamupuuron äärelle - niin työasioiden kuin ystävien osalta. Minulla onkin erityinen paikka sydämessäni hotelliaamiaisille ja siksi päätimme tehdä loppiaisesta hieman ylellisemmän aloittamalla päivän Brasserie Kämpin aamiaisella. Paukkupakkasista oli ihana livahtaa Kämpin tunnelmallisiin puitteisiin hiljaisen kaupungin vielä heräillessä.


Brasserie Kämpin arkiaamiainen (29 €) on kaunis, klassinen ja monipuolinen - erinomaista palvelua unohtamatta. Aamiainen on sopiva yhdistelmä aamupalamaisia annoksia ja ruokaisampia lajeja, kuten salaatteja ja lohta. Ilahduttava yllätys aamiaisella oli laaja mehuvalikoima, johon kuului karpalo-mintun ja mustaherukka-rakuunan kaltaisia skandihenkisiä makuyhdistelmiä. Esteetikkona en voi olla myös mainitsematta kauniiden astioiden ja kattausyksityiskohtien merkitystä osana Kämpin viehätystä.


Olen aiemminkin maininnut Kämpin kuuluvan suosikkipaikkoihini Helsingissä kauniin miljöönsä ja ainutlaatuisen kansainvälisen tunnelmansa ansiosta. Varsinkin aamiaisella turistien ja työmatkalaisten puheensorinan keskellä tuntuu hieman siltä kuin olisi ulkomailla omassa kotikaupungissaan. Lasiverranalla jouluvalojen alla istuessa voisi jopa hetken ajan kuvitella olevansa Pariisissa.

Brasserie Kämp is one of my absolute favorite places in Helsinki. There is just something almost magical about this beautiful old hotel. The breakfast (29€) is fantastic and definitely worth a try! 

KUNINKAALLINEN KEVÄT 2016

Wednesday, January 6, 2016

Alkanut kuninkaallinen vuosi ja etenkin kevät tulee olemaan todella mielenkiintoinen - ja kiireinen. Naapurissamme Ruotsissa vuoden kohokohdat tulevat tietysti olemaan kahden kuninkaallisen vauvan syntymät. Estellen pikkusisar tulee syntymään maaliskuun alussa ja kiilaa kruununperimysjärjestyksessä heti siskonsa perään. Tämän jälkeen ei tarvitse montaa viikkoa odottaa, että Carl Philipin ja Sofian esikoinen näkee päivänvalon. Tämän pienen prinsessan tai prinssin syntymä siirtää Madeleinen ja Chrisin lapset myös kauemmaksi kruununsta ja on kuninkaalle ja kuningattarelle jo viides lapsenlapsi. Kahden vauvan syntymä merkitsee tietysti myös kaksia kuninkaallisia ristiäisiä loppukeväästä ja kesästä. 

Lasten lisäksi Ruotsin hovissa tulee tapahtumaan kevään aikana paljon. Kuninkaan 70-vuotisjuhlia vietetään huhtikuun 30. päivä. Pyöreiden juhliminen tulee varmasti keräämään yhteen suuren joukon kuninkaallisia Euroopasta, muistatteko vielä kymmenen vuoden takaiset tunnelmat? Kuninkaalla ja kuningattarella on myös aihetta juhlaan kesäkuun 19. päivänä, sillä silloin juhlitaan heidän rubiinihääpäiväänsä. Tämä tarkoittaa myös Silvian 40-vuotispäivää kuningattarena. Hämmästyttävän paljon Sofiaa muistuttanut morsian  häikäisi suurena päivänään ja tulee varmasti loistamaan myös kevään ja kesän juhlallisuuksissa.

Briteissä juhlitaan suurta merkkipäivää myöskin huhtikuussa, hiukan Carl Gustafia aikaisemmin. Kuningatar Elizabeth täyttää 21. päivä kunnioitettavat 90-vuotta. Suuremmat juhlat järjestetään perinteisesti kesäkuussa hiukan paremman sään toivossa ja nämä kesäkuiset juhlat tulevat varmasti olemaan todella tärkeät siniveristen keskuudessa. 29. huhtikuuta on tärkeä päivä myös, sillä silloin  William ja Kate juhlistavat 5-vuotishääpäiväänsä. Emmekä tietysti ohita Charlotten ensimmäistä syntymäpäivää toukokuun toisena päivänä. 

Kuva

Eilen sai ensi-iltansa yksi suosikkiohjelmistani, kun SVT:llä julkaistiinn perinteinen Året med Kungafamiljen. Ohjelmassa pääsemme jälleen kurkistamaan kuninkaalliseen kesäidylliin Sollidenissa sekä tietysti viime vuoden tärkeisiin tapahtumiin Ruotissa sekä ulkomailla. 


New year means a new royal calendar and this spring will be a lucky one for us royalists. Two royal babies and christening, the 70th birthday of the King and the 40th wedding day for the Queen and the King of Sweden. In Great Britain the Queen celebrates her 90th birthday on April and there will be a glamorous party held on June. Yesterday one of my favorite (web)TV shows was aired on SVT. If you are interested in Swedish royals, I highly recommend to watch!


Tintti

WINTER STYLE

Monday, January 4, 2016

Uuden vuoden myötä saimme myös vihdoinkin hiukan talvisemmat säät ja valoa tuovan lumipeitteen. Rehellisesti on kyllä myönnettävä, että lämpimän syksyn jälkeen nämä muutamankin asteen pakkaset ovat tuntuneet paljon kovemmilta ja ulos lähtiessä on ollut haastetta keksiä riittävän lämmintä puettavaa ilman että näyttäisi Michelin-ukolta. Sama haaste tuntuu toistuvan vuodesta toiseen pakkasasteiden noustessa ja tyylikkyys hautautuvan lämpökerrosten alle. 

Pakkassään pelastajanani on viime vuosien aikana toiminut lämmin toppatakki. Muhkea toppatakki ei varmasti koskaan tule olemaan lempitakkini, mutta kovilla pakkasilla ei tämä vilukissa pysty kauniita villakangastakkeja edes harkitsemaan. Lämmittääkseen riittävästi, tulee toppatakin olla juuri polven yläpuolelle ulottuva ja paksun kauluksen tai hupun omaava. Tyylikkyyttä tuo mielestäni hiukan muotoon leikattu malli sekä yksityiskohdat kuten vyö. Oman toppatakkini löysin muistaakseni viisi vuotta sitten jo Zarasta ja se on onneksi edelleen aivan prima-kunnossa.


Pipo / Neule / Takki / Housut / Paita / Huivi / Kengät

Lumiset ja jäiset kadut saavat myös jättämään korot kotiin ja lämmin pipo on ehdottomasti oltava, vaikka se ei hiusten ystävä olisikaan. Lämmin huivi on tietysti oltava aina mukana kylmennyttä sisäilmaakin varten ja se saa usein myös tuoda hiukan väriä asuun. Kovilla pakkasilla laadukkaat luonnonmateriaalit nousevat jälleen arvoonsa lämmittäessään ja pitäessään sähköisyyden poissa. 


It's finally starting to look and especially feel like a winter here! I really love the small layer of snow the first days of the year brought but I'm still trying to get use to these colder degrees..Every winter brings the same challenge trying to stay at least somewhat stylish when one would only like to wrap herself in a warm blanket. During the coldest time of the year my best friend is a long puffed coat with a feminine silhouette and beautiful details. 


Tintti